Patella Ferrugínea

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La lapa ferrugínea (Patella ferruginea Gmelin, 1791) es un gasterópodo marino endémico del Mediterráneo
occidental, considerado como uno de los invertebrados más amenazados de esta región geográfica.

Está incluida en diversas figuras de protección de la legislación europea (Anexo II del Convenio de
Berna, Anexo II del Convenio de Barcelona, Anexo IV de la Directiva de Hábitats). Desde 1999 está incluida
en el Catálogo Español de Especies Amenazadas, en su máxima categoría de protección, “en peligro de extinción”.

Se considera una especie emblemática para la conservación de la biodiversidad marina del Mediterráneo.

Es una lapa de gran tamaño, cuya concha puede superar los 100 mm de diámetro máximo, que habita una zona
marina muy accesible, el piso mesolitoral superior. Es hermafrodita, madurando primero como macho y pasando
después a ser hembra; asimismo, recientemente se ha comprobado que el cambio de sexo puede darse en sentido
inverso (dehembra a macho). Tiene un crecimiento relativamente lento, y su longevidad se estima que puede
superarlos 30 años. Presenta un único ciclo reproductor al año, con la freza concentrada en unospocos días,
coincidiendo con los primeros temporales de noviembre.

Su fase larvaria planctónica es de corta duración (estimada en no más de 2 ó 3 días), lo que limita su
capacidad de dispersión y de colonización de nuevas áreas geográficas.

Su distribución geográfica está bien datada desde antiguo, debido a los numerosos restos que se conservan
en concheros de diversos yacimientos neolíticos. Hasta finales del siglo XIX se distribuía por la mayor
parte de la cuenca occidental del Mediterráneo; sin embargo, a lo largo del siglo XX ha sufrido una importante
regresión, considerándose extinta en la mayor parte de las costas continentales europeas.

En la actualidad, las principales poblaciones se encuentran en las costas mediterráneas del norte de África”.
Además existen pequeñas poblaciones en algunas zonas de Córcega y de Cerdeña, y pequeños archipiélagos próximos,
en las islas del canal de Sicilia, en algunas localidades aisladas del litoral toscano y en el sur de la
península Ibérica.

Estrategia nacional de conservación de la Patella Ferrugínea

La lapa ferrugínea, Patella ferruginea, se halla incluida desde 1999 en la categoría “en peligro de
extinción” del Catálogo Español de Especies Amenazadas. Esta especie, que habita exclusivamente en el
Mediterráneo occidental, es, junto a su congénere de Canarias, la Lapa Majorera (Patella candei candei),
el único molusco marino de las costas españolas incluido en la categoría “en peligro de extinción”.
Constituye, pues, un ejemplo simbólico de invertebrado marino extremadamente amenazado y, al mismo
tiempo, insuficientemente conocido, por lo que aún debe hacerse un considerable esfuerzo para reunir la
información necesaria para su gestión y recuperación.

La finalidad de esta Estrategia es promover e impulsar las acciones necesarias para eliminar el peligro de
extinción al que se enfrenta la especie.

Enlaces de interés sobre la Patella

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